Les canaux lacrymaux permettent l’écoulement des larmes par le nez. Ils ont leur point de départ dans l’angle interne de l’oeil, sur le bord interne de la paupière. Le canal lacrymal continue dans le sac lacrymal puis dans le conduit lacrymal qui se jette dans le nez. Il existe deux valvules qui empêchent les sécrétions nasales de remonter dans les yeux. Chez les bébés et les jeunes enfants, ces valvules peuvent ne pas être encore ouvertes ou congestionnées par un rhume, ce qui ferme le canal. Dans les deux cas, les larmes ne pourront s’écouler normalement, elles déborderont de l’oeil et s’écouleront sur les joues de l’enfant. Quand il s’agit d’une imperforation des canaux, tout rentre en général dans l’ordre avant l’âge de deux ans. Dans l’autre cas, à la fin du rhume ou de la pharyngite, les canaux sont à nouveau perméables, et l’écoulement vers l’extérieur s’arrête.

Traitement
Il est possible de faire un lavage des voies lacrymales mais on préfère attendre après l’âge de deux ans, en raison de la résolution habituellement spontanée. Après deux ans, il est possible de le faire sous anesthésie générale avec éventuellement un sondage des voies lacrymales.